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二十五年后北冰洋或現無冰期
2019-11-19   來源:科技日報   作者:劉霞

 

圖片來源:物理學家組織網

  很難想象北極沒有海冰!但美國科學家的一項新研究發現,從2044年到2067年之間的某個時間點開始,由人類導致的氣候變化可能使北冰洋在一年內某些時候無冰。

  自人類出現于地球上,北極圈就有大量海冰。海冰面積每年冬天增加,夏天減少。但近些年來,關于北極海冰面積下降的消息不絕于耳:衛星觀測顯示,自1979年以來,北極地區9月份(海冰最少的月份)海冰數量每10年下降13%。

  數十年來,科學家一直在借助一系列全球性氣候模型來預測北極海冰的未來,這些模型會模擬氣候系統如何對進入大氣層的所有二氧化碳做出反應。但這些模型的預測結果卻大相徑庭。有些模型顯示,最早2026年,北極將出現無冰的9月;其他模型則認為這一現象最早始于2132年。

  該研究主要作者、加州大學洛杉磯分校(UCLA)環境與可持續發展中心助理研究員查德·薩克雷解釋稱,關于北極海冰流失預測差異如此大的一個原因是,這些模型對“海冰反射率反饋”過程的考慮不同。當一塊海冰完全融化,比冰更黑的海水露出,其吸收的陽光比冰更多,海冰反射率反饋這一過程隨之發生。不同表面對太陽光的反射率不同,會引起更大的局部變暖,導致海冰進一步融化。這一周期加劇了變暖,也是北極升溫速度是全球其他地區兩倍的原因之一。

  在最新研究中,薩克雷和UCLA大氣與海洋科學教授阿利克斯·霍爾評估了1980—2015年期間23種模型對季節性海冰融化的描述,并將其與衛星觀測結果(包括反射率反饋數據)進行比較,縮小了對北極9月無冰期的預測范圍,得出最新結論。

  北極海冰的命運牽動著氣候科學家的心弦,因為其對世界其他地區的溫度有重要影響。

  薩克雷解釋說:“北極海冰具有高反射性,是地球系統的關鍵組成部分,使全球氣候保持相對涼爽。北極海冰即將發生的變化將對環境、生態和經濟產生廣泛影響。通過降低這些變化何時發生的不確定性,我們可以未雨綢繆。”(記者 劉霞)

【編輯】:荷蓬   【責任編輯】:任嵐
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