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河豚毒素致命,竟也能緩解壓力
2019-11-13   來源:中國科學報   作者:宗華

 

圖片來源:FEATHERCOLLECTOR/SHUTTERSTOCK.COM

  作為一種強大的神經毒素,河豚毒素(TTX)是河豚首選的化學武器。一只河豚體內含有的毒素,足以麻痹和殺死數十種食肉動物,甚至連成年人類也不敢食用它們鮮美的肉。但最新研究表明,這種毒藥還為河豚充當了另一種完全不同的作用:緩解壓力。

  日本虎河豚不會自己制造毒素,而是通過飲食中產生TTX的細菌,將毒素積聚在器官和皮膚中。那些被圈養的虎河豚往往有不同的飲食,也因此失去了它們的毒性。為闡明TTX如何影響發育中的虎河豚,研究人員給圈養的年幼河豚增加了一個月的純TTX劑量。

  補充了毒素的河豚比食用無毒食物的河豚平均長6%,重24%。同時,它們的攻擊性沒那么強,互相咬對方的尾鰭也沒那么頻繁。生長速度和攻擊性會受到壓力的影響,因此研究人員還觀察了兩種與壓力有關的激素的水平:血液中的皮質醇和大腦中的促腎上腺皮質激素釋放激素。研究人員在《毒素》雜志網絡版上報告稱,無毒河豚的皮質醇水平高于有毒魚類,中位水平是有毒魚類的4倍。

  研究結果表明,TTX不僅僅是為了防御捕食者,對幼小河豚的健康成長也至關重要。其他研究表明,沒有這種毒素,年幼的河豚會做出風險更大、可能更致命的決定。目前尚不清楚TTX是如何從生物學的角度減輕河豚壓力的。(宗華)

  相關論文信息:https://doi.org/10.1126/science.aba1445

【編輯】:荷蓬   【責任編輯】:任嵐
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